La crise de l'extinction biologiqueprogresse... 70 % des plantes recensées sont menacées !

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La Reine des Andes est en danger d'extinction

Selon la dernière mise à jour de la Liste rouge des espèces menacées de l'UICN, 17 291 espèces sur les 47 677 espèces répertoriées sont menacées d'extinction.

Les résultats révèlent que 21 pour cent de tous les mammifères connus, 30 pour cent de tous les amphibiens connus, 12 pour cent de tous les oiseaux, 28 pour cent des reptiles, 37 pour cent des poissons d'eau douce, 70 pour cent des plantes, 35 pour cent des invertébrés répertoriés à ce jour sont menacés.

"Cette année, la Liste rouge de l'UICN impose le respect" affirme Craig Hilton-Taylor, Directeur du Bureau de l'UICN pour la Liste rouge. "Ces résultats ne représentent que le sommet de l'iceberg. Nous n'avons évalué pour l'instant que 47 663 espèces, alors qu'il en existe encore des millions qui sont peut-être sérieusement menacées. Cependant, nous savons par expérience que l'action en faveur de la conservation porte ses fruits, aussi il est important de ne pas attendre qu'il soit trop tard et de commencer à préserver nos espèces maintenant".

 

"Les preuves s'accumulent sur la sévérité de la crise d'extinction que nous traversons" affirme Jane Smart, directrice du Groupe pour la conservation de la biodiversité de l'UICN. "En janvier commencera l'Année internationale de la biodiversité. Selon les dernières analyses de la Liste rouge de l'UICN, il sera impossible d'enrayer la perte de la biodiversité en 2010, comme le prévoyait notre objectif. Il est temps que les gouvernements commencent sérieusement à oeuvrer à la protection des espèces et que ce sujet brûlant figure parmi leurs priorités l'année prochaine, car le temps presse."

Les mammifères

Sur les 5 490 mammifères répertoriés dans le monde, 79 sont 'Éteints' ou 'Éteints à l'état sauvage', 188 sont 'En danger critique d'extinction', 449 sont 'En danger' et 505 'Vulnérables'. Pour la première fois, le rongeur voalavo (Voalavo antsahabensis) apparaît sur la Liste rouge de l'UICN des espèces menacées, dans la catégorie 'En danger'. Ce rongeur endémique à Madagascar est confiné dans les forêts tropicales de montagne et est menacé par la pratique de la culture sur brûlis.

Les reptiles

On dénombre maintenant 1 677 reptiles sur la Liste rouge de l'UICN, dont 293 ont été ajoutés cette année. Au total, 469 sont menacés d'extinction et 22 sont déjà 'Éteints' ou 'Éteints à l'état sauvage'. Les 165 espèces endémiques aux Philippines qui viennent d'apparaître sur la Liste rouge de l'UICN incluent le varan de Panay (Varanus mabitang), considéré comme 'En danger'. Ce varan extrêmement localisé est doublement menacé, par la perte de son habitat du fait de l'agriculture et de l'exploitation forestière, et par les humains qui le chassent pour sa chair. L'hydrosaure des Philippines (Hydrosaurus pustulatus) fait son apparition dans la catégorie 'Vulnérable' et est également menacé par la perte de son habitat. Ses petits sont chassés intensivement pour le commerce d'animaux de compagnie et la consommation locale.
"Les reptiles de la planète sont sans aucun doute en mauvaise posture, mais il est possible que la situation actuelle soit bien pire qu'elle n'y paraisse" affirme Simon Stuart, Président de la Commission de la sauvegarde des espèces de l'UICN. "Nous avons besoin d'une évaluation portant sur tous les reptiles pour saisir la sévérité de la situation, mais il nous manque les 2 ou 3 millions de dollars nécessaires".

Les amphibiens

La Liste rouge de l'UICN révèle que parmi les 6 285 amphibiens que compte la planète, 1 895 sont en danger d'extinction, ce qui en fait le groupe le plus menacé à ce jour. Parmi eux, 39 sont déjà 'Éteints' ou 'Éteints à l'état sauvage', 484 sont 'En danger critique d'extinction', 754 sont 'En danger' et 657 sont 'Vulnérables'.

Le crapaud de jet de Kihansi (Nectophrynoides asperginis) est passé du statut de 'En danger critique d'extinction' à 'Éteint à l'état sauvage'. Cette espèce, localisée uniquement dans les chutes du Kihansi en Tanzanie, était autrefois nombreuse, avec une population d'au moins 17 000 membres. Son déclin est dû à la construction d'un barrage en amont des chutes du Kihansi, qui a dévié 90 pour cent du débit original d'eau de la gorge. Enfin, la chytridiomycose, une maladie fongique, est probablement responsable de l'achèvement définitif de la population de crapauds dans la région.

C'est également une maladie fongique qui a touché l'Ecnomiohyla rabborum qui entre dans la Liste rouge dans la catégorie 'En danger critique d'extinction'. On ne la trouve qu'au centre du Panama. En 2006, on a signalé la présence du chytride, une maladie fongique (Batrachochytrium dendrobatidis) dans son habitat, et depuis, seul un unique mâle semble donner des signes de vie. Ces espèces ont été recueillies pour être élevées en captivité mais pour l'instant, tous les efforts ont échoué.

Les plantes

Sur les 12 151 plantes dénombrées dans la Liste rouge de l'UICN, 8 500 sont menacées d'extinction, parmi lesquelles 114 sont déjà 'Éteintes' ou 'Éteintes à l'état sauvage'. La classification de la Reine des Andes (Puya raimondii) a été réévaluée et elle demeure dans la catégorie 'En danger'. Présent dans les Andes au Pérou et en Bolivie, cette plante ne produit des semences qu'une fois en 80 ans, avant de mourir. Le changement climatique empêche déjà probablement sa capacité à fleurir ; en outre le bétail qui se déplace librement piétine ou mange les jeunes plantes.

Les invertébrés

On dénombre cette année 7 615 invertébrés sur la Liste rouge de l'UICN, parmi lesquels 2 639 sont menacés d'extinction. Les scientifiques ont ajouté 1 360 espèces de libellules et demoiselles, ce qui porte donc leur nombre à 1 989, dont 261 sont menacés. La libellule géante (Chlorocypha centripunctata), que l'on trouve dans le sud-est du Nigeria et le sud-ouest du Cameroun, est considérée comme 'Vulnérable' et est menacée par la destruction des forêts.

Les scientifiques ont également ajouté 94 mollusques, ce qui porte le total des mollusques évalués à 2 306, parmi lesquels 1 036 sont menacés. Les sept escargots d'eau douce du lac Dianchi, dans la province de Yunnan en Chine, viennent d'intégrer la Liste rouge de l'UICN et sont tous menacés. Ils rejoignent les 13 poissons d'eau douce de la même région, parmi lesquels 12 sont menacés. Les principales causes en sont la pollution, l'introduction de nouvelles espèces de poissons et la pêche excessive.

Les poissons

La Liste rouge de l'UICN dénombre maintenant 3 120 poissons d'eau douce, 510 de plus que l'année dernière. Il reste encore beaucoup à faire pour connaître le statut de tous les poissons d'eau douce du monde, néanmoins 1 147 parmi ceux évalués jusqu'à présent sont menacés d'extinction. Le poisson garde-boue (Neochanna apoda), visible uniquement en Nouvelle Zélande, est passé de la catégorie 'Quasi menacé' à 'Vulnérable' car il a disparu de nombreux endroits où on pouvait le trouver. Environ 85-90 pour cent des zones humides de Nouvelle Zélande ont été perdues ou dégradées du fait des plans d'assèchement, du développement de l'irrigation et des terres cultivables.

"Les espèces vivant en eau douce ont pendant longtemps été négligées. Cette année, nous en avons de nouveau ajouté un grand nombre à la Liste Rouge de l'UICN, et confirmons la menace élevée qui pèse sur de nombreux animaux et plantes d'eau douce. Cela reflète bien l'état de nos ressources en eau, dont la valeur est pourtant immense. Il nous faut donc maintenant poursuivre nos efforts de toute urgence, mais le plus important est de se servir de cette information disponible pour utiliser plus raisonnablement les ressources en eau" déclare Jean-Christophe Vié, Directeur adjoint du Programme espèces de l'UICN.

Le statut de l'ombre d'Australie (Prototroctes maraena), un poisson d'eau douce, s'est amélioré grâce aux efforts faits en faveur de sa conservation. Il est maintenant considéré comme 'Presque menacé', alors qu'il était auparavant ‘Vulnérable', et sa population a augmenté grâce aux échelles à poissons construites sur les barrages pour permettre la migration, au retour de la végétation sur les berges des rivières, et à la sensibilisation des pêcheurs, qui reçoivent maintenant une grosse amende s'ils sont appréhendés avec cette espèce.

 

En savoir plus

Notes

La Liste rouge de l'UICN des espèces menacées (ou la Liste rouge de l'UICN) constitue la source d'information mondiale la plus complète sur l'état de conservation global des espèces végétales et animales. Elle s'appuie sur une série de critères précis pour évaluer le risque d'extinction d'espèces si aucune mesure de conservation n'est prise.

Les espèces peuvent être classées dans l'une des huit catégories de menace, selon des critères liés aux tendances démographiques et à la taille, à la structure, et à la zone géographique de la population. Les espèces classées comme En danger critique d'extinction, En danger ou Vulnérable sont regroupées sous l'appellation 'Menacées'.

La Liste rouge de l'UICN n'est pas qu'un inventaire d'espèces et leurs catégories de menaces associées. C'est une vaste source d'information sur les menaces pesant sur les espèces, leurs exigences écologiques, leurs habitats, et les actions en faveur de leur conservation pouvant être prises pour réduire ou empêcher leur extinction.

Toutes les espèces répertoriées sur la Liste rouge de l'UICN ne sont pas menacées. Il y a maintenant plus d'espèces sur la Liste rouge de l'UICN, en conséquence, le pourcentage global d'espèces menacées a diminué de 2 pour cent. Cela ne signifie pas que le statut de la biodiversité mondiale s'améliore : c'est que plus d'espèces ont été évaluées. Par le passé, les évaluations de la Liste rouge se concentraient la plupart du temps sur des espèces déjà connues pour être menacées, mais avec le développement de la Liste rouge et l'inclusion d'évaluations plus complètes sur des groupes entiers, nous avons maintenant une meilleure idée de la part relative que représentent les espèces menacées par rapport aux espèces non menacées.

Référence
Dernière édition de la Liste rouge de l'UICN, "
La vie sauvage dans un monde en mutation : analyse de la Liste rouge de l'UICN des espèces menacées 2008"

Auteur
Union internationale pour la conservation de la nature

Source
notre-planete.info